Medicare – Perlombaan Demokrasi-vs-Republik yang ganas untuk Gedung Putih

Sebelum Medicare diciptakan pada tahun 1965, asuransi kesehatan adalah mustahil untuk sekitar setengah dari orang Amerika berusia 65 tahun dan lebih tua. Masalah dengan asuransi kesehatan adalah bahwa semakin tua Anda, semakin tinggi premi asuransi. Sayangnya, sementara asuransi kesehatan hari ini untuk para manula biaya tiga kali lipat dari harga asuransi untuk yang lebih muda, kebanyakan manula mendapat lebih sedikit dan karenanya hampir tidak mampu membelinya. Tertangkap pada tanduk dilema ini, kebanyakan orang dewasa Amerika yang lebih tua sebelum tahun 1965 tidak punya pilihan selain hidup melalui tahun-tahun senior mereka tanpa jaminan asuransi kesehatan, hanya berharap untuk yang terbaik. Tetapi ketika Medicare didirikan, segmen yang sebelumnya tidak mendapat hak itu dari penduduk Amerika yang lebih tua mulai menerima cakupan layanan kesehatan.

Pada 2010, Medicare menyediakan asuransi kesehatan bagi sekitar 48 juta orang Amerika, 40 juta di antaranya adalah manula berusia 65 dan lebih tua, sedangkan sisanya adalah orang Amerika yang lebih muda dengan berbagai cacat. Untuk semua kegagalannya, Medicare telah melakukan banyak hal untuk orang Amerika biasa, terutama orang tua, sakit, dan berpenghasilan rendah.

Fast-forward to 2012: dengan pemilihan Presiden AS yang akan datang pada bulan November 2012, baik Demokrat dan Republik tampaknya bersikeras pada momentum kampanye mereka tentang isu-isu seputar Medicare. Seperti yang Anda ketahui, sejak 1965, sejumlah perubahan dan upaya perbaikan telah dilaksanakan oleh pemerintah Federal AS. Sayangnya, bagaimanapun, Medicare tetap jauh dari sempurna, dengan kritik yang menyerangnya dari semua sisi. Terlebih lagi, baik Demokrat dan Republik telah mengidentifikasi masalah reformasi Medicare sebagai batu loncatan kritis mereka sendiri untuk melontarkan kandidat masing-masing untuk kursi teratas di Gedung Putih.

“Obamacare” dari Partai Demokrat

Kabar buruknya adalah bahwa menurut Kantor Anggaran Kongres, Medicare akan bangkrut dalam 9 tahun. Sebagai upaya untuk menyelamatkan Medicare, Presiden AS Barack Obama menandatangani undang-undang rotasi Pasien dan Undang-Undang Perawatan Terjangkau (PPACA), sekarang dikenal sebagai “Obamacare.” Meskipun kritik menerjanginya, Obamacare tetap merupakan perombakan yang paling signifikan dari sistem perawatan kesehatan di Amerika Serikat sejak penciptaan Medicare pada tahun 1965.

Tujuan dari solusi Medicare dari Partai Demokrat pada dasarnya adalah untuk meningkatkan cakupan, biaya dan hasil perawatan kesehatan sambil mencoba menahan defisit yang membengkak. Meskipun tidak diakui secara universal sebagai solusi terbesar Amerika untuk perawatan kesehatan, bagian-bagian tertentu dari undang-undang menerima tanggapan populer dari publik Amerika. Misalnya, undang-undang tersebut melarang perusahaan asuransi menyangkal perlindungan kepada orang-orang dengan kondisi yang sudah ada sebelumnya. Lain adalah bagaimana hukum menuntut perusahaan dengan lebih dari 50 karyawan untuk memberikan asuransi kesehatan kepada orang-orang mereka.

Solusi Republik

Rep. Paul Ryan, Republik paling terlihat dalam hal menyusun apa yang sekarang dikenal sebagai “Ryan budget,” baru-baru ini dipilih oleh kandidat Presiden AS, Mitt Romney. Jadi tentu saja, perlombaan menuju perolehan kursi Gedung Putih yang banyak dicari sejak itu difokuskan secara tajam pada bagaimana kedua belah pihak akan menangani defisit di luar kendali, dengan isu Medicare dan Medicaid berfungsi sebagai titik tumpu merah panas.

Menurut solusi Medicare Republik, program ini akan diubah dari satu di mana pemerintah langsung membayar dokter dan tagihan rumah sakit, ke dalam sistem voucher di mana manula menerima subsidi dan akan dapat berbelanja di sekitar pasar dan membeli asuransi kesehatan untuk diri.

Implikasi

Di satu sisi, Anda memiliki Partai Republik yang menunggangi puncak proposal Rep. Paul Ryan untuk menyelamatkan Medicare dan Medicaid melalui rencana induk anggaran terperinci yang diharapkan dapat menjamin keberlangsungan jangka panjang lembaga perawatan kesehatan yang disosialisasikan di AS. Di sisi lain, Demokrat menyatakan bahwa solusi Republik untuk menyelamatkan Medicare dan masa depannya hanyalah semata-mata menggeser biaya kepada pembayar pajak – pada dasarnya meningkatkan biaya untuk manula dan penyandang cacat, mengurangi manfaat yang mereka dapatkan, dan membiarkan perusahaan asuransi swasta duduk di kursi pengemudi sejauh perawatan kesehatan senior yang bersangkutan. Dari perspektif ilmiah, sulit untuk mengatakan pada titik ini pihak mana – Republik atau Demokrat – benar-benar memiliki solusi yang gagal-buktinya, karena bahkan rencana pemerintah yang paling canggih pun harus menghadapi masalah ketidakpastian – bahwa tidak seorang pun dapat menjadi seratus persen yakin dengan apa pun. Bagaimanapun, perdebatan terus memanas, dan itu hanya beberapa bulan sebelum Amerika melihat hasil setelah asap telah hilang.